Открыть главное меню

В Австралии ответили на вопрос, интересовавший Михлухо-Маклая

4 июня 2014

Коала обнимает ствол Эвкалипта

Австралийские ученые окончательно удостоверились: эвкалипты жизненно необходимы коалам не только в качестве источника пищи и места обитания, но и для спасения от аномально высоких температур. Об этом открытии в журнале Королевского общества Biology Letters рассказал доктор Майкл Кирни из Университета Мельбурна.

Исследователей заинтересовала привычка коал с наступлением жары переезжать на нижние ветви деревьев и сильнее прижиматься к стволам. Использование тепловизоров позволило разгадать загадку. Наблюдение за коалами стало частью масштабного исследовательского проекта по изучению влияния изменений климата на сухопутных животных в Австралии, которая в начале текущего года пережила аномальную жару.

Оказалось, что в зимнее время коалы остаются висеть на самых высоких ветвях эвкалиптов, поблизости от листьев, которыми они питаются. А в жаркое время года передвигаются ниже. «Это выглядело так, будто коалам очень неудобно, будто они делают что-то неправильно, распластываясь по стволам», — говорит доктор Кирни. Но измерения температур показали, что когда воздух раскаляется до 39 градусов тепла по Цельсию, стволы эвкалиптов на семь градусов прохладнее. Этот факт заставил ученых задуматься о том, что коалы могут использовать деревья в качестве теплоотводов. Команда исследователей использовала тепловые камеры, чтобы снять коал в самые жаркие дни. После получения изображений стало очевидно, что коалы выбирают самые холодные части деревьев.

Учёные из Университета Мельбурна полагают, что роль деревьев в создании защитного микроклимата для обитающих на них коал будет возрастать, если глобальное потепление будет идти согласно существующим прогнозам. Их выводы подтвердил доктор Джастин Велберген из Университета Джеймса Кука (англ. James Cook University). «Прохлада от деревьев помогает им повысить шансы на выживание во время экстремально высоких температур», — пояснил он.

Велберген ранее опубликовал результаты исследования влияния экстремальной жары на летучих лисиц. Он подсчитал, что из 45 тысяч лисиц только одна погибла во время чрезвычайной жары в Квинсленде. «Мы выяснили, что летучие лисицы решают вопрос с терморегуляцией, смазывая слюной свои крылья», — говорит Велберген. «Коалы, обнимая деревья, занимаются тем же — сбрасывают излишки тепла», — согласился Керни.

Ранее считалось, что коалы — обитающие в Австралии сумчатые травоядные — решают проблемы терморегуляции благодаря массивному носу. Способы борьбы коал с экстремально высокими температурами еще в XIX веке интересовали российского этнографа и биолога Николая Миклухо-Маклая, но его научные работы в области сравнительной физиологии терморегуляции остались малоизвестными, хотя и были использованы немецким естествоиспытателем, автором термина «экология» Эрнстом Геккелем.

 

ИсточникиПравить

  В этой статье использованы материалы статьи «В Австралии ответили на вопрос, интересовавший Михлухо-Маклая» интернет-издания «Частный Корреспондент», распространяющиеся по лицензии CC-BY-3.0 Информация о проекте
 

Комментарии

Викиновости и Wikimedia Foundation не несут ответственности за любые материалы и точки зрения, находящиеся на странице и в разделе комментариев.