Открыть главное меню

Найдены новые кандидаты на статус самых древних ископаемых

21 августа 2011

Другие новости биологии
Nuvola apps biology.png
Другие новости науки
Также посетите портал «Наука»
Crinoids in barn wall - geograph.org.uk - 219179.jpg

Исследователи обнаружили окаменелости микробов, которые могут стать самыми древними из известных ископаемыми. Следы древних организмов найдены в австралийских скалах, возраст которых составляет 3,4 млрд лет. Их исследование может дать ответы на ряд вопросов о том, когда возникла первая клеточная жизнь и каким образом она добывала для себя энергию.

Окаменелости, предположительно являющиеся останками клеточных организмов, были обнаружены группой профессора Мартина Брасира (Martin Brasier), палеобиолога из Оксфордского университета, в чёрных песчаниках на западе Австралии. Результаты их исследований опубликованы сегодня, 21 августа, в журнале Nature Geoscience.

Химический анализ скальных пород, в которых были обнаружены окаменелости, показал, что их возраст составляет около 3,5 млрд лет. Однако не так просто доказать, что найденные окаменелости, напоминающие клетки простейших организмов, действительно свидетельствуют о наличии жизни в столь давние времена. Известен, например, случай, когда найденные в 1980-е года структуры, считавшиеся окаменелостями цианобактерий возрастом 3,5 млрд лет, при более подробном анализе оказались неорганической природы. Подобные трудности в значительной степени осложняют решение вопроса о том, когда же возникла жизнь на Земле.

Обнаруженные в Австралии окаменелости имеют формы круга, овала или палочек, а их размер варьируется от 5 до 80 мкм. Стенки этих структур имеют одинаковую толщину по всей длине, что отличает их от стенок структур неорганического происхождения. Кроме того они содержат атомы углерода, при чём в окаменелостях наблюдается недостаток по сравнению с воздухом тяжёлого изотопа углерода 13C. Это является одним из признаков активной жизнедеятельности организмов, поскольку они в своих биологических процессах используют преимущественно лёгкую форму 12C.

«Авторы продемонстрировали, что эти микроструктуры имеют биологическую природу, настолько надёжно, насколько это возможно существующими технологиями с учётом степени их сохранности», — говорит Эммануэль Жаво (Emmanuelle Javaux), палеобиолог из Льежского университета в Бельгии. Однако тут же осторожно добавляет: «Может быть однажды мы найдём небиологическое объяснение микроструктур подобного типа — время покажет.»

Особый интерес для исследователей представляет тот факт, что внутри и вокруг стенок окаменелостей были обнаружены многочисленные кристаллики сульфида железа, или так называемого пирита, размером в несколько микрон. Аналогичная картина наблюдается и для бактерий, живущих в наше время. Они используют пирит в своём метаболическом цикле для получения энергии путём восстановления сульфатов до сульфидов. Возможно, аналогичным образом получали энергию и древние бактерии, однако эта гипотеза пока не доказана.


ИсточникиПравить