Один из полюсов Плутона может быть покрыт полярной ледяной шапкой

2 мая 2015 года

Wikinews-logo-ru.svg

Через несколько недель межпланетный зонд NASA «Новые горизонты» приблизится к самой крупной карликовой планете Солнечной системы – Плутону. Однако уже сейчас аппарат отправляет на Землю снимки, позволяющие достаточно детально изучить планету и разузнать ее тайны. До «Новых горизонтов» Плутон исследовался только орбитальным телескопом Хаббл: однако информация, получаемая телескопом, была недостаточна для точной оценки географических особенностей поверхности карликовой планеты.

В период между 12-18 апреля зонд «Новые горизонты» сделал серию снимков Плутона и его спутника Харона с расстояния 113 млн километров. Обрабатывая их, астрономы увидели светлые пятная близ одного из полюсов Плутона – они считают, что это признак ледяной шапки, но точнее это удастся выяснить лишь по мере приближения зонда к карликовой планете.

На снимках видно, что поверхность Плутона представляет собой лоскутное одеяло из светлых и тёмных областей диаметром в несколько сотен километров. Один из полярных регионов вне зависимости от поворота карликовой планеты ярко светится. Исходя из этого астрономы предполагают, что за это отвечает ледяная шапка, активно отражающая солнечный свет. В дальнейшем новые исследования и измерения позволят выяснить, из чего именно состоит полярная шапка Плутона. Пока предполагается, что поверхность карликовой планеты содержит замороженный азот, монооксид углерода и метан. Некоторые соединения могут испаряться и образовывать тонкую атмосферу.

Сейчас зонд находится на расстоянии 90 миллионов километров и продолжает приближаться к карликовой планете - встреча состоится в июле 2015 года.

«Новые горизонты» использует обзорную фотокамеру Ralph, работающую в видимом и инфракрасном диапазонах длин волн. Большую часть работы инструмент выполнит при достаточном приближении зонда к планете, что позволит получить более точную информацию о температуре и составе атмосферы, а так же поверхности Плутона и составить ее подробную карту.

«Новые горизонты» - автоматическая межпланетная станция, запущенная в рамках программы «Новые рубежи» и предназначенная для изучения Плутона и его естественного спутника Харона. Запуск осуществлён 19 января 2006 года, с пролётом Юпитера в 2007 году (и ускорения в поле его тяготения) и Плутона в 2015 году. После пролёта мимо Плутона аппарат, возможно, изучит один из объектов пояса Койпера. Полная миссия «Новых горизонтов» рассчитана на 15 - 17 лет.

Плутон - одна из крупнейших известных карликовых планет Солнечной системы, транснептуновый объект и десятое по массе (без учёта спутников) небесное тело, обращающееся вокруг Солнца - после восьми планет Солнечной системы и Эриды. Первоначально Плутон классифицировался как классическая планета, однако сейчас он считается карликовой планетой.

 

ИсточникиПравить

Эта статья содержит материалы из статьи «Один из полюсов Плутона может быть покрыт полярной ледяной шапкой», опубликованной PanARMENIAN.Net и распространяющейся на условиях лицензии Creative Commons Attribution 3.0 Unported (CC-BY 3.0 Unported).
Эта статья загружена автоматически ботом NewsBots в архив и ещё не проверялась редакторами Викиновостей.
Любой участник может оформить статью: добавить иллюстрации, викифицировать, заполнить шаблоны и добавить категории.
Любой редактор может снять этот шаблон после оформления и проверки.
 

Комментарии:Один из полюсов Плутона может быть покрыт полярной ледяной шапкой