Открыть главное меню

Спутники GRAIL составят гравитационную карту Луны

27 декабря 2011

Другие новости космонавтики
Dawn of the Space Age.jpg
Также посетите портал «Космос»
Другие новости науки
Также посетите портал «Наука»

В последний день уходящего года и первый день нового года на лунную орбиту выйдут два космических аппарата. Проект GRAIL («Грааль») позволит ученым улучшить свои знания о гравитационном поле и внутреннем строении Луны.

По словам ученых НАСА, наша небесная соседка обладает самым неспокойным гравитационным полем среди изученных объектов Солнечной системы. Они хотят узнать о нем больше, потому что это может помочь понять, какие процессы происходят под лунной поверхностью.

«Цель миссии GRAIL — получить данные о гравитационном поле Луны, — говорит менеджер проекта Дэвид Лейман из лаборатории реактивных двигателей НАСА. — Располагая такой информацией, ученые могут определить внутреннюю структуру Луны — от коры до ядра».

Два аппарата-близнеца отправились в космос из Флориды в сентябре. Тогда суть проекта стоимостью почти в полмиллиарда долларов прокомментировал Эд Вейлер из директората научных миссий НАСА:

«По сути, это путешествие к центру Луны. Мы хотим исследовать ее внутреннее строение и создать карту ее гравитационного поля, которая будет в 100 или 1000 раз точнее, чем те данные, которыми мы располагаем сейчас».

Вейлер пояснил, что два спутника, GRAIL-A и GRAIL-B будут бегать друг за другом вокруг Луны. Точное расстояние между ними будет определяться с помощью радиосигналов.

«Когда первый спутник станет проходить над участками с повышенной гравитацией, он будет немного ускоряться и расстояние между ними увеличится, — говорит он. — А когда над этим районом пройдет второй спутник, то это расстояние снова сократится».

Работая в тандеме, в течение трех месяцев зонды будут составлять карту гравитационного поля Луны.

Дэвид Лейман говорит, что полученная в ходе миссии GRAIL информация поможет исследователям лучше понять процессы формирования планет, в том числе — Земли.

«Пять миллиардов лет назад появилась Земля и другие планеты, а также Луна, — говорит он. — Но с того времени Земля эволюционировала из-за землетрясений, эрозии, дождей. Поэтому, изучая Землю, мы не очень хорошо представляем, какой она была, ведь она сильно изменилась».

Ученые говорят, что новая гравитационная карта Луна станет полезным навигационным инструментом для будущих лунных экспедиций.

GRAIL-A выйдет на лунную орбиту в канун Нового года, а GRAIL-B — через день, 1 января.



ИсточникиПравить

  Эта статья содержит материалы из статьи «Спутники GRAIL составят гравитационную карту Луны», опубликованной VOA News и находящейся в общественном достоянии (условия на английском и на русском).