Открыть главное меню

Curiosity не обнаружил метана в атмосфере Марса

3 ноября 2012

Пейзаж Марса в районе кратера Гейла, который исследует Mars Science Laboratory 8 августа 2012 года.
Ожидаемое распределение метана в атмосфере Марса в летний период в северном полушарии по результатам наблюдений с Земли и данных космического аппарата «Марс Экспресс».
Анимация движения облаков на Марсе, фотографии с аппарата Феникс.

2 ноября 2012 года NASA опубликовало предварительные результаты проведённых «Кьюриосити» анализов атмосферы Марса, согласно которым метана в пробах не обнаружено.

Присутствие метана в атмосфере планеты является важным аргументом в пользу наличия на ней жизни. Данная гипотеза основана на том, что главным производителями этого газа на Земле являются микроорганизмы метаногены. Соотношение произведённого ими метана к образующемуся без участия живых существ на нашей планете составляет 9 к 1.

Первые данные о наличии в атмосфере Марса метана были получены в результате исследований научной группой под руководством Майкла Маммы (англ. Michael Mumma) из космического центра Годдарда при помощи инфракрасных спектрометров, установленных на телескопах обсерваторий Keck и Gemini ещё в 2003 году. Эту гипотезу подтвердила команда учёных, работающих по программе «Марс-экспресс», а следом и Владимир Краснопольский и его коллегами из Католического университета Америки в Вашингтоне. Окончательное подтверждение было получено учёными, которые на протяжении многих лет анализировали данные инфракрасной обсерватории NASA и телескопа обсерватории Кека. По их данным оказалось, что выбросы метана происходят в тёплое время года — весной и осенью, причём один из обнаруженных источников выделяет в атмосферу около 19 тысяч тонн метана в год.

В 2009 году часть метана на Марсе была признана абиогенной. При помощи спектрографа, установленного на борту Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), учёным удалось обнаружить в марсианской впадине Nili Fossae минерал серпентин, который образуется из оливина в результате происходящего в присутствии воды химического процесса, во время которого, в частности, выделяется метан.

В дальнейшем появлялось много гипотез на счёт марсианского метана, требующие подтверждения или опровержения, поэтому на Mars Science Laboratory возлагались большие надежды.

На MSL в частности установлен набор инструментов Sample Analysis at Mars (SAM), который способен проанализировать состав атмосферы.

В результате проведённых накануне анализов учёные пришли к следующим выводам. Во-первых, атмосфера Марса отличается повышенным содержанием тяжёлых изотопов углерода и аргона. Во-вторых, содержание метана в текущих пробах не превышает нескольких миллиардных частей объема, а может быть и вовсе равно нулю. То есть если даже метан и есть на Марсе, то только в незначительных количествах.

Тем не менее исследователи продолжат поиск метана, в том числе и в рамках текущей программы.


ИсточникиПравить